Les Archives du Pas-de-Calais (Pas-de-Calais le Département) - Le 18 avril 2019 - 15h04
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Requiem de Lorette

Le 11 novembre 2014, François Hollande s'est rendu sur la colline de Lorette pour inaugurer l’Anneau de la mémoire, un mémorial rendant hommage aux 600 000 soldats tombés en Nord-Pas-de-Calais durant la Première Guerre mondiale.

Forts de cette actualité, nous avons choisi de mettre à l’honneur ce mois-ci le Requiem de Lorette du compositeur Alexandre Georges.

Un troubadour artésien

Bien que né à Arras, Alexandre Georges (1850-1938) a grandi à Saint-Pol-sur-Ternoise. Élève, puis professeur à l'école Niedermeyer, il est maître de chapelle à Sainte-Clotilde de Paris, titulaire du grand orgue de Saint-Vincent-de-Paul et surtout compositeur.

Très tôt connu du grand public par ses mélodies, notamment Les Chansons de Miarka, il aborde les genres les plus divers, allant de l'opéra-comique au drame lyrique et du théâtre à l'oratorio.

En juillet 1973, Mlle Simone Alexandre-Georges confie aux archives départementales les papiers de son père. Le fonds, en sous-série 44 J, comprend essentiellement les partitions manuscrites d’une soixantaine de ses œuvres (dont celle du Requiem de Lorette en 44 J 14).

Cérémonie à Lorette

Le 26 mai 1927, l’Association du Monument de Notre-Dame de Lorette organise une cérémonie pendant laquelle Mgr Julien, évêque d’Arras, bénit la nouvelle chapelle de la nécropole.

La bénédiction est suivie d’une grande messe en plein air pour les morts et en particulier pour le général Maistre et les soldats du 21e corps d’armée. On y exécute la Messe de Requiem d’Alexandre Georges. Le maître en personne dirige les sociétés chorales invitées pour l’événement, accompagnées de l’harmonie des mines de Lens, soit plus de 500 exécutants.

Dans le programme, l’auteur explique que la messe de requiem se décompose en six parties :

Enfin, la cantate Lorette (poème d’Émile Poiteau, toujours sur une musique d’Alexandre Georges) clôt la cérémonie :

Premier couplet

Debout ! défenseurs de Lorette !
Sortez de l’ombre des tombeaux
Car la France est là qui s’apprête
À faire un lit de ses drapeaux
Et sous les ailes de la gloire
Abriter et bercer vos cœurs.
Doux martyrs de notre victoire,
Ô Vaillants, glorieux vainqueurs,
Parmi nous votre âme triomphe
De l’oubli qui veillait vos croix.
Pour vous c’est l’heure du triomphe
Debout ! les grands morts de l’Artois !

Salut ! Salut !
Ô grands morts de Lorette !
Salut ! Salut ! Ah ! Salut !

Deuxième couplet

Salut ! ô grands morts de Lorette !
Sortez ! Sortez ! de vos tombeaux ;
Donnez nous votre ardeur secrète
Qui fit triompher nos drapeaux :
Éternels et couverts de gloire,
Vous restez toujours les vainqueurs !
Doux artisans de la victoire,
Vos noms survivent dans nos cœurs.
Ah ! Nobles et grandes sentinelles !
Sur ce coteau de notre Artois,
Au vent des gloires éternelles,
Protégez toujours ces saintes croix !

Salut ! Salut !
Ô grands morts de Lorette !
Salut ! Salut ! Ah ! Salut !

Programme des cérémonies du 26 mai 1927 à Lorette. Archives départementales du Pas-de-Calais, 42 J 347.

Voir aussi

18 janvier 1938 : décès d'Alexandre Georges

Sources

  • Bénédiction de la chapelle, baptême de la cloche, inauguration du monument élevé à la gloire du général Maistre.
    Archives départementales du Pas-de-Calais, 42 J 347 :
    • correspondance, organisation, programme, photographie du général Maistre et du maréchal Pétain ;
    • Lorette, 26 mai 1927, Pont-de-Briques, imprimé par Paul Gaultier (3 exemplaires).
    • Le Courrier du Pas-de-Calais, 28 mai 1927.
  • Requiem de Lorette, s.d., partition manuscrite (chant et accompagnement), ff. 1-17 paginés. Archives départementales du Pas-de-Calais, 44 J 14.
  • Cantate Lorette, 1923, partition impr. (chant). Annotations manuscrites. Archives départementales du Pas-de-Calais, 44 J 7.

Bibliographie

  • A. DEMONT, Notes biographiques sur M. Alexandre Georges, Saint-Pol-sur-Ternoise, 1909, 20 p. (extrait de L'Abeille de la Ternoise). Archives départementales du Pas-de-Calais, RODB 336/9.
  • P. FEUILLETTE, "Alexandre Georges" dans Artois, Cahiers littéraires trimestriels des "Rosatis d’Artois" n° 5, avril 1938, p. 3-5. Archives départementales du Pas-de-Calais, BHB 1790.

Pour aller plus loin

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